lunes, julio 04, 2022

Un Mago de Terramar

 En el año 2006 se estrenó la primer película de Goro Miyasaki, el hijo del famoso director de las películas de Studio Ghibli. Yo recuerdo que sí me gustó cuando la vi en DVD (pirata, porque no llegó al cine sino hasta años después en ciclos y festivales) pero a la crítica no le gustó. Este año entendí por qué.

Resulta que Cuentos de Terramar está ligeramente basada en una saga de fantasía poco conocida escrita por Ursula K. Le Guin, la cual está compuesta por varios libros que recientemente fueron relanzados en un solo volumen llamado Los Libros de Terramar. El primero de ellos es Un Mago de Terramar, donde conocemos a Gavilán, el mago que sale en la película, en su juventud.

La misma Ursula expresó su decepción por la adaptación de Studio Ghibli y al leer sus notas al final del primer libro, nos damos cuenta del por qué: desde el principio su intención iba más allá de mostrar a los personajes como seres multidimensionales, ni buenos ni malos, sino de múltiples razas y eventualmente dejarle el papel protagónico a mujeres como Tenar y Tehanu. En cambio, en la adaptación Gavilán es un Gandalf cualquiera y las mujeres tienen papeles secundarios.

Parece una misión imposible, pero voy a leer todo el volumen en los próximos meses. Recientemente terminé con Un Mago de Terramar y no puedo esperar a continuar el viaje.

jueves, marzo 24, 2022

Unauthorized Bread

En la mañana me preparé un sandwich de crema de cacahuate y mermelada. La última vez que compré la crema fue la de la marca de Sam's Club que, tomando en cuenta la cantidad y el precio, cuesta la mitad que una marca comercial. También compré ahí el pan. A veces damos por hecho que tenemos la libertad de elegir que producto le ponemos a nuestro sandwich pero en la noveleta "Unauthorized Bread", Cory Doctorow nos plantea la posibilidad de que los fabricantes de elctrodomésticos solo nos permitirán utilizarlos con productos autorizados.

¡Imagínate que el tostador no reaccionara con el pan de Sam's! Si ese fuera el caso, en México ya tendríamos locales que te ponen el chip para que el aparato leyera cualquier pan, como es el caso con las consolas de videojuegos para que lean discos pirata (no es queja).

Coincido con Ursula K. Le Guin en que la ciencia ficción es descriptiva y no prescriptiva pues el incremento de electrodomésticos inteligentes conectados a internet traen consigo mayor riesgo de que en cualquier momento la compañía que les da soporte se vaya a la quiebra o simplmente decida dejar de dar soporte a algún producto por considerarlo obsoleto dejándolo inservible.

Pero Unauthorized Bread nos da un resquicio de esperenza: si son suficientes las personas afectadas, alguien va a encontrar el modo de circunavegar los bloqueos a través de un chip o un parche. ¿Por qué no nosotros?


sábado, enero 01, 2022

21 cosas que hice en el '21

  1. Empecé el diplomado de estadística aplicada
  2. Aprendí sobre las brujas en un círculo de lectura
  3. Me contagié de COVID-19
  4. Empecé clases de livecoding
  5. Di bootcamps de Scrum
  6. Me puse coronas en dos de mis muelas
  7. Jugué y promocioné Tenkuä
  8. Me vacuné contra la COVID-19
  9. Reacondicioné dos laptops viejas con Linux
  10. Recuperé los fondos de mi afore del ISSSTE
  11. Cambié el domicilio de mi INE
  12. Nos hicieron una limpia con sávilas que (no) sangraron sangre real
  13. Hicimos arreglos en la casa
  14. Tomé un taller de ensayo
  15. Conocí las oficinas de Globant
  16. Fuí al IMSS a planificación familiar y a triage respiratorio
  17. Terminé el Medio Maratón de la CDMX en 2:16:49
  18. Cambié el boiler de la casa de Acapulco
  19. Aprendí sobre blockchain y compré mis primeras criptomonedas
  20. Entre e-books, lecturas colaborativas y audiolibros leí 14 libros
  21. Volví a preparar la pasta para Navidad

viernes, septiembre 03, 2021

Los desposeídos

La primera vez que escuché sobre Ursula K. Le Guin fue en 2006 cuando vi la película Cuentos de Terramar de Studio Ghibli que está levemente basada en los primeros 4 libros de su serie Earthsea. En 2019, en un taller de futuros distópicos mencionaron, "Los desposeídos" como una novela clave de ciencia ficción y desde entonces había estado tratando de leerla.


Escrito en 1974, me recuerda mucho la ciencia ficción que leía cuando era niño pero cuyos temas suenan muy actuales en 2021. 

lunes, julio 12, 2021

El derecho a actualizar

En el año 2009 compré mi segunda computadora Apple, una MacBook negra con disco duro de 250 GB y 2 GB de RAM. Era de las primeras Mac con procesador Intel como Steve Jobs había anunciado en 2005 y traía el sistema operativo Leopard. Eventualmente compré la actualización a Snow Leopard y en 2013 salió OS X Mavericks de manera gratuita. Cuál fue mi sorpresa cuándo traté de descargarla y la tienda de iTunes me avisó que mi computadora no era elegible para ser actualizada.

Desde ese momento, las aplicaciones poco a poco dejaron de ser compatibles con mi sistema operativo y algunas dejaron de funcionar. Empecé a buscar versiones anteriores que corrieran en mi máquina hasta que ya era muy dificil trabajar y para empeorar las cosas, la batería dejó de funcionar. Finalmente en 2015 tuve que cambiarla por una MacBook Air, le saqué el disco duro para usarlo como externo, pasé la información a mi nuevo equipo y la guardé en un cajón.

Hace unos meses descubrí que Google había comprado una compañía llamada Neverware que hace CloudReady, un sistema operativo compatible con ChromeOS. Su principal fortaleza, es ofrecerlo a individuos, escuelas y compañías que tienen equipos viejos que quieran reacondicionar.

Descargué la versión gratuita de CloudReady pensando en recuperar mi vieja MacBook. La saqué del cajón, le volví a poner su disco duro (afortunadamente guardé todos los tornillos) y la eché a andar. El instalador de CloudReady se crea en 20 o 30 minutos y la instalación toma aproximadamente lo mismo. Una vez que termina, todo lo que tenemos que hacer es ingresar una cuenta de Google y tenemos una ChromeBook completamente funcional.

Los obstáculos que tuve fueron que como la batería ya no cargaba tuve que comprar una genérica y el cargador original de 60 W se quemó. Hice la prueba con un cargador de 85 W y hasta el momento ha funcionado perfecto. La desventaja de CloudReady es que la cámara iSight de la MacBook utiliza drivers especializados y no es compatible, pero fuera de eso, todas las actividades que se pueden realizar en un navegador, se pueden hacer en esta computadora sin problema, incluso le instalé un editor de texto para poder programar.

Apple violenta nuestro derecho a reparar y hace obsoletos los equipos a su gusto. Compañías como Neverware nos dan una opción para seguir utilizando nuestros equipos. Por ejemplo, esta computadora lleva un mes con un amigo que necesitaba una para unos crusos y le ha funcionado de maravilla.