viernes, agosto 07, 2015

Online with Opera: Ruben from Mexico City

Last month I got together with some friends I met on the Opera online community and we discussed how different Opera products have enhanced our digital lives, that's how I decided to write this post.

8 years ago, mobile internet in Mexico was an unknown and unexplored realm where only Java enabled mobile phones could go, and barely.

I downloaded Opera Mini for my Sony Ericsson W600 phone and became astonished at how fast it downloaded websites and specially at how well it displayed full sites (as opposed to the limited versions the native browser did).

Now a days smart phones have made the Internet more available to the the general population but unfortunately its cost hasn't decreased much and Opera Turbo is a great way to save data, specially for those people with prepaid plans. I have been using Opera Mini on my iPhone and along with the Discover feature, it has proven to be a great travel companion.



 My current favorite Opera product, however, is Coast which greatly enhances web browsing on the iPad. I can't imagine a more elegant and practical browser.


jueves, agosto 06, 2015

Un consejo sobre que hacer con tu vida: ve una película.

Tengo en mi casa una copia de la revista española "El Viejo Topo" de febrero de 1994. En aquel entonces Internet era algo novedoso y desconocido por lo que los artículos con menciones a William Gibson y Bruce Sterling y el album Zooropa de U2 (Julio, 1993) fueron la puerta para entrar al mundo del genero cyberpunk y eventualmente para decidir lo que quería hacer con mi vida.

En 1995 se estrenó en Estados Unidos la película Hackers -protagonizada por una Angelina Jolie veinteañera- que entre los diálogos de unos personajes secundarios hace mención a la frase
This is our world now. The world of the electron and the switch; the beauty of the baud.
tomada directamente del texto "The Conscience of a Hacker", escrito en 1986 por un hacker conocido como "The Mentor" después de su arresto durante los hechos descritos en la introducción del libro "The Hacker Crackdown" de Bruce Sterling.


Como suscriptor al servicio de Internet de Teléfonos de México e inspirado por "Hackers" dediqué mis noches a leer textos sobre las competencias que debía desarrollar para participar en esa "contracultura digital" en la que sin darme cuenta me vi involucrado desde los 11 años cuando me enseñaron a programar en BASIC. Inspirado por el texto "How to become a hacker?" de Eric S. Raymond me enseñé a escribir HTML pero no le di un buen uso sino hasta que conocí  al Dr. Fernando Galindo y me invitó a participar en sus investigaciones sobre la Industria del Conocimiento.


Me queda claro que "Hackers" no es la mejor película de ciencia ficción y no tiene ocmparación con Blade Runner o The Matrix pero algunas de las cosas que dice detonaron en mi un verdadero interés en las computadoras. Un par de años después ya hacía mis propias reparaciones y actualizaciones al punto de instalarle Linux en mi computadora después de comprar un disco duro, memoria y un modem más rápido con los chatarreros de la plaza de la computación.

20 años después puedo decir que he logrado el objetivo excepto tal vez en imagen, pero no se como voy a subir de peso si en los foodtrucks insisten en vender comida saludable.